对话沃尔沃全球CEO骆文襟:电气化时代沃尔沃优势在哪?

5月10日,沃尔沃汽车全新设计中心在上海正式揭幕。首次拜访中国的沃尔沃全球CEO骆文襟亲临现场。这也是继中国研发中心、成都工厂、大庆工厂和台州工厂之后,沃尔沃在华的继续投资。

在访华期间,骆文襟承诺:沃尔沃汽车不断加大在华投资力度,将中国在汽车领域的创新能力注入全球研发体系之中。

继续加码在华战略投资

实际上,早在2017年,沃尔沃汽车就宣布将于2019年启动全面电气化战略,成为首个全面转型至电气化的豪华品牌,电气化技术成为其未来发展的核心。

按照沃尔沃的目标看,到2030年沃尔沃将完全转型为纯电品牌,而推动品牌变革的核心人物就是骆文襟。

骆文襟是谁?这位沃尔沃的掌舵者曾担任黑莓公司(Blackberry)首席运营官。2012年至2017年期间担任戴森集团(Dyson Group)首席运营官,后于2017年至2020年期间担任戴森集团首席执行官。2021年2月加入Ember,担任董事会成员兼首席执行官。

比起这些履历更重要的是,骆文襟很懂中国市场,早在戴森时期,这家公司总利润的50%来自亚洲市场,而其中中国市场是增长最快的。在沃尔沃微博上有一条官方视频,内容是骆文襟刚到国内不倒时差,直接逛了多家新势力和自主品牌直营店,这也被外界解读成,为了国内市场沃尔沃ALL IN了。

与此形成对应的是,国内新能源市场的大火,乘联会预测,2023年国内狭义乘用车销量为2350万辆,新能源乘用车销量为850万辆,年度新能源车渗透率有望达到36%。骆文襟很看好中国市场,而中国也是新能源最大的市场,这是骆文襟履新后马上启动访华的根本原因。

1、设计中心落户上海

目前,沃尔沃全球有三家设计中心,分别是瑞典哥德堡,美国卡马里奥和中国的上海设计中心,其中瑞典和中国的设计中心规模最大。

需要说明的是,上海设计中心还拥有沃尔沃全球产品的参与权,今年4月份中国首秀的沃尔沃EX90 Excellence即为上海设计团队主导的首批设计项目之一。沃尔沃汽车亚太区设计副总裁栗璟瑶(Sophie Li)表示:“成功打造出沃尔沃EX90 Excellence,表明我们上海设计团队的能力正在快速提升。”

骆文襟表示:“中国团队扮演非常重要的角色,我们是一体,中国团队也是我们整个网络的其中一部分,进行技术的开发之后在全栈车型当中进行使用,我们中国也进行了很多车型从头到尾的设计。”

另外,沃尔沃也在培养上海设计团队,这也是重视的重要表现。骆文襟表示:“团队会将持续进行技术研发以及人才培养,这样就可以持续进行全新产品从头到尾的设计,并帮助沃尔沃全球网络开发技术、想法和设计,用在我们所有的车型上。”

2、EX90背后的五维一体研发

沃尔沃在上海的实验室已经在产品端凸显出重要作用。

骆文襟表示:“在新款EX90上,云、设计、应用层、电机、逆变器、电池组、双向充电、硅、感应器、互联、软件等各项组合部分形成了沃尔沃独特的产品优势。”

在产品优势背后与沃尔沃的技术布局不无关系,其已经形成了设计、软件、电机、电池、电控五维一体研发,放眼整个汽车行业都是非常具有竞争力的。这对沃尔沃未来的产品起到了决定性的作用。据悉,仅沃尔沃汽车亚太区电池实验室和电机实验室的投入上亿瑞典克朗。

与多数合资品牌在华设立研发中心不同,沃尔沃汽车中国研发中心与瑞典总部没有壁垒,研发资源和成果实现了共享、研发工作实现了共进,具备了汽车核心技术研发的实力并发挥出了跨洲际研发在研发速度和研发效率上的特点。

当然,在中国成立本地化的电机、电池实验室有两个比较重要的意义:1.更快响应市场需求;2.节约很多运输成本。沃尔沃这样做更方便进行本地测试,不需要再把所有产品或者零部件运到瑞典去,不仅可以节约很多运输成本,也符合可持续发展战略。

新能源时代如何保持品牌优势

在燃油车时代,沃尔沃一直是安全的代名词,其在安全技术上处于引领行业的位置。进入新能源时代,安全的课题产生了变化,例如电池安全,智能驾驶安全等等,那沃尔沃如何应对呢?

当被媒体问到,新能源时代沃尔沃如何保持优势时,骆文襟回答了2点,一是安全,这是沃尔沃的金子招牌,另一个则是自研。

1、电动时代如何保证安全领先

在骆文襟看来,即使进入新能源时代,燃油车时代造车基础仍然重要。他说:“现在车辆的设计在不断的变化。比如说内燃机,在车身前部的庞然大物,因此需要理解碰撞时对座舱有什么样的冲击。但是电车的设计中,滑板式的设计,意味着整个车身的架构和动力完全不一样。这也意味着我们要保护底盘,所以我们用硼钢结构保护电池组,在车辆发生碰撞时,提供更好的冲击保护。我们运用的是在过去几十年所积累的技术、思路和经验。”

“ 我们最新的电机-逆变器组合装置采用最新技术,使我们的电力推进效率达到前所未有的最高水平。我们在市场上非常具有技术竞争力。此外,我们还宣布将开始自己生产电池。我们与Northvolt成立合资企业,在瑞典生产电池。”骆文襟接着补充道。

而电池内部,沃尔沃还自主研发了电池管理系统,由控制模块BECM、电流、电压、温度传感器组成。同时,在位置的选择上,XC40 RECHARGE(配置|询价)把电池包封闭居中布置于底盘中间,通过强化车身结构,配备安全笼铝框架等方式,减少碰撞对电池包产生影响的同时,还可作为阻尼器抵消部分震动频率,进一步优化车身静谧性。

在智能驾驶层面,沃尔沃成为豪华品牌里为数不多上车激光雷达和ORIN芯片的车企。与新势力不同的是,沃尔沃采用这些顶级芯片的底层逻辑是为了安全。

骆文襟表示:“EX90有5个雷达,8个摄像头,16个超声波传感器,还有一个全新的 1550纳米光谱激光雷达——这很重要。 其他人使用激光雷达时,他们使用的是905纳米光谱;而我们所使用的可以实现更远的覆盖距离,并且更清晰。”

在骆文襟开来,打造真正的自动驾驶是实现“0碰撞”的正确途径,也就是说该公司认为,相较于人类驾驶,机器驾驶更加安全。按照该公司对自动驾驶技术的划分,具备定速巡航以及ACC等基础功能的自动驾驶被称为“DRIVE”,这个阶段相当于L1级辅助驾驶,驾驶员占据主导地位。接下来是能达到L2辅助驾驶功能的“CRUISE”阶段,最终将实现无需驾驶员监测的自动驾驶阶段“RIDE”,相当于L4和L5级自动驾驶。

2、自研与投资

在骆文襟担任CEO期间的戴森集团,研发投入占比达到利润的40%,且在全球拥有上千名研发工程师。骆文襟要求终端品牌运营者一定把这些隐形竞争力转变成显性的销售决策力。在戴森吹风机的官方介绍中,“5000万英镑投入、4年研发、103名工程师、600个原型、1010英里长的人类头发被用于研究如何不伤发”话术,让每一个消费者看到戴森对产品品质的重视。

可以看出骆文襟是一个极其重视研发的CEO,而这位创始人大概率会把这一优良习惯带入沃尔沃。

骆文襟表示:“我们之前会从外部采购一些电机和逆变器;现在依然为此进行电池组采购。但是,让我们仅谈电力推进系统。 我们现在自己设计电机;自己设计逆变器。我们使用碳化硅等新技术,以最大限度地提高这些技术的效率。 这意味着,因为我们自己研发,所以我们可以使它们具有合适的尺寸和合适的外形,以完美地适应汽车的结构。”

除了自研沃尔沃还投资了多家公司,据骆文襟介绍,沃尔沃已经投资在电机、逆变器、电池、软件、激光雷达、雷达多个方面,而投资的资金全部来自运营费用和利润。

在软件层面,骆文襟表示:“我们拥有一家名为 Zenseact的公司,拥有一个团队,他们只为 Zenseact工作。 我们在全球拥有一支约700人的团队,他们只负责开发该软件——这就是他们所做的一切。 他们编写感知堆栈,编写中央融合软件,并帮助将激光雷达将在250米外、漆黑的环境中看到的东西解读为某种东西——是狗、马、自行车还是另一辆汽车, 等等。”

新技术拐点在2026年

尽管外界认为骆文襟是造车圈的门外汉,但其实并非如此。

在戴森期间,骆文襟就执行过造车项目,在此期间骆文襟先后招揽了阿斯顿·马丁、特斯拉、宝马、路虎、宾利等知名车企的研发技术人才,组建了一支超过400人的研发团队。所以骆文襟不仅“造过车”而且非常看好这个行业。

此外,在黑莓手机期间,骆文襟虽然不是CTO,但是长期的工作经验,让这位高层对软件生态和智能化比一般车企高管理解的更为深刻。

有了这些行业积累,骆文襟也有自己的行业判断。他说:“新技术应用的拐点将在何时出现?我的回答是2025至2026年之间,也就是再有两三年的时间就会出现。沃尔沃正在转型,为真正地实现连接、下一代主动安全和零碰撞铺平道路的是以中央核心计算架构为基础的底层技术。我的经验告诉我,技术往往是取胜的关键。”

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